LA MANO DE OBRA EN EL SECTOR LECHERO ES UN PROBLEMA GLOBAL

El desafío laboral que enfrenta la producción lechera en Estados Unidos no solo tiene que ver con la inmigración. La mano de obra sigue siendo el principal dolor de cabeza al que se enfrentan los productores de costa a costa.

El debate sobre la inmigración, junto con las políticas fronterizas, ha sido una conversación continua que ha ofrecido pocas o ninguna solución en Washington. Mientras tanto, la mano de obra sigue siendo el principal dolor de cabeza al que se enfrentan los agricultores de costa a costa.

Según Jackie Klippenstein, vicepresidente senior de gobierno y relaciones industriales de Dairy Farmers of America, la única manera de lograr cambios significativos en este tema es dejar de hablar de él como un problema de inmigración.

Dos cuestiones separadas

«Creo que debemos separar el tema de la inmigración del trabajo agrícola porque cuando hablamos de inmigración, es muy emotivo para mucha gente y significa algo diferente para todos en el sector lechero», dice Klippenstein. “En agricultura, estamos tratando de encontrar personas que quieran venir a trabajar en nuestras granjas. Es una historia diferente. Se trata de piezas. Se trata de asegurarnos de que tengamos gente en la operación que pueda brindar la nutrición que los consumidores desean. No es una historia de inmigración. Es una historia laboral”.

Wisconsin Farmer ofrece una variedad de incentivos para empleados

De hecho, los agricultores se están volviendo creativos a la hora de atraer y retener empleados. En Wisconsin, Vir-Clar Farm ha trabajado arduamente para construir una cultura positiva y familiar en su lechería Fond du Lac. Esto incluye implementar un programa de viajes compartidos que no solo ayuda a los empleados a llegar a tiempo al trabajo, sino que también sirve como un incentivo que sus empleados disfrutan.

Vir-Clar Farm emplea a 38 trabajadores a tiempo completo. Hogar de 2.400 vacas maduras que son ordeñadas tres veces al día en una sala doble 30, cada turno en Vir-Clar Farm dura 7,5 horas con limpieza. Aunque sus empleados trabajan en turnos de 12 horas.

Además del programa de viajes compartidos, Vir-Clar Farm también ofrece comidas calientes y celebra los cumpleaños de los empleados para elevar la moral y retener a los empleados.

“Creo que hasta ahora, mi favorito ha sido brindar clases de inglés a nuestros empleados”, comparte Katie Grinstead, propietaria de Vir-Clar Farm. “Esto es algo completamente nuevo para la granja. Comenzamos a ofrecer clases de inglés y ver el trabajo en equipo, la emoción y el entusiasmo de los empleados trabajando juntos para tratar de aprender inglés ha sido increíble”.

Calle de doble sentido

Katie Dotterer, más conocida como AgvoKate, creció en la granja lechera de su familia en el centro de Pensilvania y fue copropietaria de una granja lechera durante 13 años. Dotterer fundó AgvoKate en 2020 y ahora trabaja por cuenta propia y ofrece clases de español y ESL.

“La mayoría de los empleados hispanohablantes quieren aprender algo de inglés porque quieren asimilarlo”, dice Dotterer. «Quieren conservar partes de su propia cultura, pero también quieren poder comunicarse y ser parte de las comunidades en las que de repente se encuentran».

Dotterer comparte que es difícil para las personas que nunca han estado en otro país, especialmente en un país de habla hispana, entender esto.

«Sigue siendo un país en desarrollo, América Latina y cualquiera de los países de América Latina y del Sur», dice. “Si bien son países hermosos, no están tan desarrollados como Estados Unidos. Por eso, cuando los hispanohablantes vienen aquí, quieren prosperar. No quieren simplemente trabajar. Están aquí para mantener a sus familias”.

Dotterer subraya que construir relaciones es una vía de doble sentido. Ella coincide con Klippenstein en que nuestro problema no es la inmigración, sino la retención de mano de obra y que necesitamos aprender el idioma y la cultura.

“A pesar de lo progresistas y progresistas que somos en la industria agrícola con nuestro uso de tecnología, a veces no creo que seamos tan progresistas con nuestra mentalidad, nuestras actitudes y nuestra forma de pensar”, dice Dotterer. «Es hora de empezar a cambiar la mentalidad sobre el trabajo agrícola».

Por Karen Bohnert – publicado en Farm Jour –  https://www.dairyherd.com/